En amuse-bouche : conseils de préparation à la lecture

Un extrait du roman Soixante-neuf tiroirs de Goran Petrović (trad. Gojko Lukić, Zulma 2021).

Selon son habitude, Mme Dimitriévitch passait son temps dans la bibliothèque, à effacer et à redessiner des cercles et des petites croix sur les carreaux, à prendre soin des livres et des lilas précoces qui avaient succédé aux mimosas tardifs, se consacrant toujours davantage aux préparatifs de leurs séances de lecture simultanée. Après avoir choisi telle ou telle lecture pour une nouvelle promenade, elle prenait toute une suite d’autres mesures indispensables. Par exemple, elle cillait très rapidement pendant plusieurs heures, afin de s’en abstenir une fois le livre ouvert ; car aussi imperceptibles qu’ils soient, les cillements n’en sont pas moins des interruptions de la lecture. Quant à l’acte même d’ouvrir le livre, il était précédé d’un calcul compliqué de l’angle que devaient former les pages ; pour certains livres, celui, aigu, d’à peine trente degrés suffisait, d’autres ne valaient quelque chose qu’à angle droit, pour d’autres encore, l’ouverture se situait entre quatre-vingt-dix-huit et cent quatorze degrés, et il y en avait dont on ne pouvait rien tirer même si on les retournait complètement, à trois cent soixante degrés. Par ailleurs, il arrivait maintenant de plus en plus rarement que Mme Dimitriévitch partît sans emporter diverses choses nécessaires. Parfois, c’était juste la petite icône de voyage de saint Nicolas, parfois un parapluie, parfois, elle faisait passer trente-six petites bricoles de femme d’un sac à main dans un autre.

Iéléna découvrait tout un monde nouveau. Y accéder lui donnait le tournis, elle ressentait un malaise, ses paumes devenaient moites ; l’alignement dru des premiers mots, difficiles à franchir, la heurtait, mais en avançant, quels que fussent l’objet, le lieu et les détails de ce qui était écrit, elle trouvait quelque particularité qui valait qu’on s’y aventurât.



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